Wij helpen steeds meer Belgische talenten om van hun ideeën een succes te maken.

Tom Mariën, Equitom

‘Paardendokter verovert hele wereld‘

Van over de hele wereld komen paarden naar het Limburgse Meldert voor paardendokter Tom Mariën. ‘Mijn ambitie? Een paardenkliniek uitbouwen zoals je die nergens ter wereld vindt.’

Tom Mariën spreekt niet over klanten, maar over patiënten. Dat zijn de zowat 3.000 paarden die hij jaarlijks opereert. Mariën is de drijvende kracht achter paardenkliniek Equitom. Hij richtte Equitom 14 jaar geleden op, nadat hij in de Verenigde Staten inspiratie opgedaan had in verschillende paardenklinieken. Vervolgens zocht hij op de kaart van België naar het punt waar de meeste autosnelwegen samen komen. Want ook paardenliefhebbers uit de buurlanden moesten gemakkelijk hun weg vinden naar Equitom. Zo kwam de paardenchirurg in Meldert terecht, op een boogscheut van het klaverblad in Lummen. Hij vond er een domein met een ijzeren loods, die hij zou omvormen tot paardenkliniek.

‘Dat was een grote stap. Mijn plannen vroegen een investering van 800.000 euro, terwijl ik zelf niet meer had dan enkele spaarcentjes.’ Gelukkig kon hij de lokale bankdirecteur van Belfius overtuigen om mee te stappen in zijn ambitieuze project. ‘Ik zal nooit vergeten dat die ene bankier in mij geloofde, terwijl anderen mijn droom aan diggelen sloegen. Zonder hem was Equitom er nooit geweest’, zegt Mariën. ‘Mijn bankier is nog altijd mijn belangrijkste financiële adviseur en ik beschouw hem zelfs een beetje als familie. Ik praat vaak met hem. Hij kent mijn financiële situatie door en door en is als geen ander in staat om me op elk moment het juiste advies te geven. Dat is een belangrijke stuwende motor van mijn onderneming.’

Boksen

Vanaf de oprichting ging het meteen heel snel voor Equitom. Mariën opereerde met succes enkele bekende paarden van gerenommeerde ruiters en voor hij er erg in had, stroomden er paarden toe vanuit Frankrijk, Duitsland, Engeland, Denemarken, Zweden, Tsjechië of zelfs Japan en de Verenigde Arabische Emiraten. Intussen is het niet eens uitzonderlijk dat Mariën paarden opereert die meer dan 10 miljoen euro waard zijn. ‘We groeiden zo snel dat ik op de limieten van mijn eigen infrastructuur botste. Al na twee jaar had ik uitbreidingsplannen.’ Maar die liepen niet van een leien dakje. ‘Ik heb tien jaar gebokst, gevochten en advocaten betaald vooraleer ik alle vergunningen op zak had. Dat heeft mijn groei serieus afgeremd.’

"Mijn plannen vroegen een investering van 800.000 euro, terwijl ik zelf niet meer had dan enkele spaarcentjes"

Sinds vorig jaar heeft de ijzeren loods van de begindagen plaatsgemaakt voor een hypermodern complex. Mariën kan er jaarlijks 3.000 paarden behandelen. Het nieuwe centrum telt 2 operatiezalen, 3 ontwaakkamers, 5 intensivecareboxen, 55 hospitalisatieboxen en een verzorgings kamer met paardendouche en een solarium. Ook de uitgebreide medische beeldvormingseenheid oogt indrukwekkend. ‘Nergens ter wereld vind je zo veel apparatuur op één plek voor paardengezondheidszorg’, zegt Mariën. ‘Ik ben ervan overtuigd dat doorgedreven specialisatie de enige manier is om het hoofd boven water te houden.’ Met het nieuwe project was een investering gemoeid van 4 miljoen euro.

Ook hier kreeg hij begeleiding en financiële steun van zijn vertrouwde bankier. Intussen droomt de paardendokter van een grote revalidatieafdeling met spa’s en een zwembad voor aquatraining. ‘Nu kunnen we de paarden die we opereren niet voort begeleiden. Met een uitgebreid revalidatiecomplex kunnen we wereldwijd veruit de meest complexe zorgmogelijkheden voor paarden aanbieden’, zegt Mariën.

Ambitie

Over zijn ambities blijft hij bescheiden. ‘Ik ben geen zakenman, maar ik heb wel een roeping om zo veel mogelijk dieren te helpen. En daar hoort een bedrijf bij. Maar wat ik op het einde van het jaar verdien, is voor mij bijzaak. Mijn prioriteit ligt bij de uitbouw van een uniek centrum, waar ik al mijn werknemers nieuwe kansen kan geven. Daar doe ik het voor.’

Kantoor Voortkapel

Kapelplein 1
2260 Westerlo
014 63 67 30

De ondernemersideeën van Tom Mariën werden gerealiseerd via het Belfius-kantoor Voortkapel.

En wat is uw project? Kom er met ons over praten!

Bent u ...

een starter?

Een eigen zaak opstarten is een formidabel avontuur! Waar heel wat bij komt kijken. Klaar om de sprong te wagen of nog aan het twijfelen? Of sta je al iets verder en wordt het tijd om op kruissnelheid te komen? Samen vinden we de juiste oplossingen.

een kmo-er, zelfstandige of vrije beroeper?

Uw lokale Business-specialist begeleidt u graag bij de financiële uitdagingen die komen kijken bij het runnen van uw zaak én bij de opbouw van uw privévermogen. Zodat u zich kunt concentreren op uw klanten en uw bedrijf. En winst kunt maken.

Er is iets fout gegaan. Gelieve opnieuw te proberen.